Money time voor Rangers en Eintracht Frankfurt in finale Europa League

James Tavernier viert een doelpunt in de kwartfinales tegen Sporting Braga.
Topschutter James Tavernier moet tegen Eintracht Frankfurt de Glasgow Rangers naar winst in de Europa League schieten.

Terwijl de meeste voetballiefhebbers met veel spanning uitkijken naar de Champions League-finale tussen Real Madrid en Liverpool mogen de vier finalisten van de Europa League en de Conference League het voorprogramma verzorgen. Eintracht Frankurt en de Glasgow Rangers bijten vanavond in Sevilla de spits af en volgende week is het de beurt aan Feyenoord en AS Roma om hun Europese palmares aan te vullen.

Kan manager Giovanni Van Bronckhorst de Rangers een eerste Europese beker schenken sinds hun eindzege in de Beker voor Bekerwinnaars precies vijftig jaar geleden? Of slaagt het internationaal gezelschap van Eintracht Frankfurt erin om het fletse seizoen dat ze draaiden op nationaal vlak op te fleuren met Europees zilverwerk? Afspraak op Bingoal om te wedden op de finale van de Europa League en geniet van alle andere voetbal weddenschappen.  

De Europa League in een notendop

In juli stonden zestien teams, waaronder lilliputters als Lincoln Red Imps (Malta), Žalgiris (Litouwen) en Alashkert (Armenië) aan de start van de 12e editie van de Europa League, de opvolger van de UEFA Cup. Wie na de winterstop voorspeld had dat Barcelona, Borussia Dortmund, Atalanta, Porto, Lyon of Sevilla in de finale van de Europa League zou staan, zal de voorbije maanden vreemd opgekeken hebben toen ze één voor één sneuvelden. Uiteindelijk mogen Eintracht Frankfurt en de Glasgow Rangers onder elkaar uitmaken wie de 15 kilogram zware trofee mee naar huis mag nemen.

Met Eintracht Frankfurt, dat uitgeloot werd als thuisploeg, en de Glasgow Rangers staan twee clubs tegenover elkaar die in het beste geval als meelopers beschouwd mogen worden in het Europese voetbal. Hoewel de affiche niet tot de verbeelding spreekt, hadden de Gers en Die Adler zonder problemen het Ramón Sánchez Pizjuán-stadion van Sevilla drie keer kunnen vullen.

Tot dusver werd er 365 keer gescoord in 138 duels, wat een gemiddeld opleverde van 2,64 doelpunten per match, en in principe zullen de 42.000 toeschouwers getuige zijn van het 366e doelpunt in deze Europa League-campagne. De ploeg die straks als winnaar uit de Spaanse arena komt, krijgt naast een startbewijs voor de groepsfase van de Champions League ook het voorrecht om in de ring te stappen in de UEFA Super Cup.

The road to the final van Glasgow Rangers

Een jaar nadat ze in de Schotse Premiership de hegemonie van aartsrivaal Celtic een halt toeriepen, kunnen de Rangers nu ook Europees succes versieren. Maar de Rangers hebben er een Europees parcours opzitten met veel hoogtes en laagtes. Van Bronckhorst en co mochten begin augustus hun Champions League-droom opbergen na twee nederlagen tegen de Zweedse kampioen Malmö (2-1, 2-1) en in de poulefase van de Europa League eindigden de Schotten tweede op maar liefst acht punten van groepswinnaar Lyon. In de knockout-fase maakten ze wel een meer dan degelijke indruk tegen Borussia Dortmund (4-2, 2-2) en Leipzig (0-1, 3-1), maar ze verloren ook drie van hun acht Europese wedstrijden na de winterstop.

The road to the final van Eintracht Frankfurt

Eintracht Frankfurt heeft zijn plaats in de finale niet gestolen. Integendeel zelfs. De statistieken die de Duitsers kunnen voorleggen zijn best indrukwekkend: ze scoorden minstens een keer in elke match, ze verloren geen enkel duel en ze wonnen op verplaatsing bij Antwerp (1-0), Olympiakos (2-1), Real Betis (2-1), Barcelona (3-2) en West Ham (2-1). Enkel op het veld van Fenerbahçe bleef het steken op een gelijkspel (1-1). Intussen zit Eintracht Frankfurt aan drie opeenvolgende Europese overwinningen en op basis van het aanwezige talent zou die reeks wel eens een vervolg kunnen krijgen.

Wat staat er op het spel voor Glasgow Rangers?

Eintracht, who are they?’ Dat was het laatdunkende antwoord van Rangers-manager Scott Symon toen hij in 1960, aan de vooravond van de halve finale van de toenmalige Beker voor landskampioenen tegen Eintracht Frankfurt, van het vliegtuig stapte in Duitsland. De Rangers verloren de heenwedstrijd met 6-1 en gingen in Ibrox Park met 6-3 onderuit. Het is tot op heden nog steeds de zwaarste gecumuleerde nederlaag van de Rangers in Europa. Tweeënzestig jaar na datum is het tijd voor revanche. Toch?  

Op individueel vlak kan aanvoerder James Tavernier zich vanavond tot topschutter van de Europa League kronen. De rechtsachter/winger voert de ranglijst aan met zeven stuks en scoorde het openingsdoelpunt in vijf van de acht duels in de knock-outfase. De enige speler die hem nog kan verontrusten, is oude bekende Daichi Kamada (ex-STVV) die een achterstand heeft van twee goals.

Wat staat er op het spel voor Eintracht Frankfurt?

In eigen land liep het eigenlijk voor geen meter bij Eintracht Frankfurt. In de eerste ronde van de DFB-Pokal kreeg het team van de Oostenrijker Oliver Glasner meteen voetballes van derdeklasser Waldhof Mannheim en in de Bundesliga streed het gedurende elf speeldagen tegen de degradatie. Na een remonte in november en december waarin het zes van zijn zeven duels won, werd het seizoen in de Bundesliga in mineur afgesloten met  acht wedstrijden zonder zege.

Wat Daichi Kamada, Rafael Borré, Filip Kostic en Ansgar Knauff op de Europese scène opvoerden, konden ze niet herhalen tegen hun binnenlandse belagers. Bij Eintracht Frankfurt moeten ze dus proberen om hun teleurstellende 12e plaats in de competitie te compenseren met een Europese beker.

Total
0
Shares

Verhoogde noteringen BIJ BINGOAL  

Neem extra winsten via deze acties

ELKE DAG LEUKE CASINO-TOERNOOIEN 

Voor kleine en grote spelers in ons online casino.