‘Thuisploeg’ Rams en Bengals strijden in LA om 56e Super Bowl

Twee spelers van de Los Angeles Rams vieren een touchdown tegen de San Francisco 49ers.
Sterspelers Odell Beckham Jr. en Cooper Kupp moeten de Los Angeles Rams aan de Super Bowl helpen tegen de Cincinnati Bengals.

Geen Patrick Mahomes in de afsluiter van het NFL-seizoen. De superster van het American football sneuvelde met de Chiefs in de Conference Championships. En ook legende Tom Brady werd met zijn ploegmaats van de Tampa Bay Buccaneers staande gehouden in de play-offs. Na een seizoen dat bol stond van de spanning, verrassingen en intriges mogen de Los Angeles Rams en de Cincinnati Bengals in de nacht van zondag op maandag uitmaken wie Super Bowl LVI op zijn palmares mag bijschrijven. Na twee Super Bowl-nederlagen in 1982 en 1989, telkens tegen de San Francisco 49ers, snakken de Bengals naar hun eerste Vince Lombardi Trophy. De Rams gaan op zoek naar hun tweede Super Bowl na hun zege tegen de Atlanta Falcons in 2000. Afspraak op Bingoal om te wedden op de Super Bowl en te profiteren van alle American football weddenschappen.

Terug naar de roots

Football is coming home. Met die slogan presenteerde Engeland zich in aanloop van en tijdens het EK 96. Wel, die slagzin gaat ook helemaal op voor Superbowl LVI. Los Angeles is namelijk de bakermat van de Superbowl. In 1967 vond de eerste Super Bowl plaats in het Los Angeles Memorial Coliseum in 1967, al ging de apotheose van het Americanfootballseizoen nog door het leven als de AFL-NFL World Championship Game. Sindsdien passeerde de Super Bowl nog zes keer in de grootste stad van Californië. De laatste keer dateert wel van1993 toen de Buffalo Bills een pak slaag kregen van de Dallas Cowboys (52-17) in de Rose Bowl van Pasadena, een voorstad van Los Angeles. Bijna dertig jaar na datum mag Los Angeles opnieuw gastheer spelen voor het grootste eendagssportevenement in de VS.

Net als vorig seizoen krijgt een team de kans om in eigen stadion de Super Bowl te winnen. Twaalf maanden geleden viel die eer te beurt aan de Tampa Bay Buccaneers en deze keer zal het publiek in het gloednieuwe SoFi Stadium massaal de kant kiezen van de Los Angeles Rams. En wie mag tijdens de rust de show verzorgen in het futuristische stadion dat tussen de 5 en 6 miljard dollar kostte? Niemand minder dan Snoop Dogg, Dr. Dre et Eminem, Kendrick Lamar en Mary J. Blige, vijf artiesten die samen 43 Grammy Awards wonnen. Dat zal vonken geven.

Wat zeggen de statistieken ?

Aangezien de Los Angeles Rams en Cincinnati Bengals in een verschillende conference spelen, komen ze elkaar maar sporadisch tegen tijdens het reguliere seizoen. En ontmoetingen in de play-offs zitten er sowieso niet in.  Voor het eerste duel tussen de Rams – en diens tijdelijke opvolger St. Louis Rams (1994 – 2016) – en de Bengals moeten we teruggaan naar oktober 1972 en de laatste match vond plaats in oktober 2019. Toen wonnen de Rams thuis met 24-10. In totaal stonden de twee franchises 14 keer oog in oog met elkaar en in de tussenstand leiden de Bengals met 8 – 6. Als we de recente vorm van de twee teams bekijken dan zijn de Rams duidelijk in het voordeel. De Rams verloren slechts één van hun laatste negen duels (24-27 tegen de San Francisco 49ers), terwijl de Bengals tegen de lamp liepen tegen de Cleveland Browns (16-21), tegen de San Francisco 49ers (23-26) en tegen de Los Angeles Chargers (22-41).

Ongenaakbaar duo

De metamorfose die de Bengals doormaakten, is fenomenaal. Twee seizoenen geleden waren ze nog het slechtste team in de NFL met een winstratio van 0,125% en maandag kunnen ze plots Amerikaanse sportgeschiedenis schrijven. De sleutel van het succes is de onverbiddelijke tandem bestaande uit quarterback Joe Burrow en wide receiver Ja’Marr Chase. De connectie tussen een van de meest unieke partnerships in de NFL kwam tot stand in 2018 aan de Louisiana State University (LSU). En sindsdien resulteerde hun samenwerking in 206 catches, 3.801 yards, 37 touchdowns en een nationale titel met LSU in 2019. Zelfs de Chiefs slaagden er tot twee keer toe niet in om het duo te ontmantelen. Zowel op de voorlaatste speeldag van de reguliere competitie als in de Conference Finals waren Burrow en Chase niet af te stoppen. De Rams zullen wellicht met het idee spelen om één-op-één te verdedigen op Chase, maar daar zal de Burrow-Chase connection zeker iets op vinden.

Sterren op de dansvloer

In 1994 speelden Rams hun laatste wedstrijd in Los Angeles, waarna voorzitster Georgia Frontiere dehele inboedel naar St. Louis verhuisde. In 2016 maakten de Rams de omgekeerde beweging, maar ze hadden tijd nodig om hun plaats te vinden tussen teams als de Lakers (NBA), de Los Angeles Dodgers (MLB), de Los Angeles Kings (NHL) en LA Galaxy (MLS) die een attractiepool zijn in hun sport.

Een hele generatie Americanfootballfans in Los Angeles groeide op zonder lokaal team waarvoor ze konden supporters en dankzij het sterrenensemble van coach Sean McVay mogen ze eindelijk dromen van een Super Bowl. De Raiders kroonden zich in 1983 tot kampioen en het is tot dusver het enige team dat een Super Bowl kon schenken aan Los Angeles. Von Miller, Matthew Stafford, Jalen Ramsey, Odell Beckham Jr., Aaron Donald en Cooper Kupp, de Big Six van de Rams, moeten straks een einde maken aan een periode van bijna veertig jaar zonder prijs voor een Americanfootballteam in LA.

Total
0
Shares

Verhoogde noteringen BIJ BINGOAL  

Neem extra winsten via deze acties

ELKE DAG LEUKE CASINO-TOERNOOIEN 

Voor kleine en grote spelers in ons online casino.