Boston gaat tegen Golden State op zoek naar eerste NBA-titel sinds 2008

Stephen Curry probeert Robert Williams van Boston te omzeilen met een pass.
Donderdagnacht wordt in het Chase Center in San Francisco het startschot gegeven van de NBA Finals tussen de Golden State Warriors en de Boston Celtics.

In de nacht van donderdag op vrijdag zal het Chase Center van de Golden State Warriors op zijn grondvesten daveren voor de eerste wedstrijd van de NBA Finals tegen Boston Celtics. Drie dagen later mag het zelfverklaarde Dub Nation, de bijnaam van de Golden State Warriors-fans, hun team naar een 2-0 tussenstand schreeuwen. Waarna het hele NBA-karavaan naar de oostkust verhuist voor twee wedstrijden in Boston.

Stephen Curry en co beginnen als favoriet aan de hoogmis van het Amerikaanse basketbalseizoen, dat in de VS en wereldwijd tientallen miljoen kijkers voor het scherm zal kluisteren. Kunnen de Golden State Warriors in een best-of-seven hun dominantie in de NBA verder consolideren? Of zorgen de Boston Celtics voor de verrassing en kunnen ze voor het eerst sinds 2008 de Larry O’Brien NBA Championship Trophy in de lucht steken? Afspraak op Bingoal om te wedden op de NBA Finals en geniet ook van alle andere basketbal weddenschappen.

Achterhoedegevechten

Defenses wins championships. Vrij vertaald: met een goede verdediging win je titels. Het is dus geen toeval dat de Golden State Warriors en de Boston Celtics, de twee beste verdedigingen in de reguliere competitie, tegenover elkaar staan. Na afloop van het reguliere seizoen eindigden de Golden State en  Boston respectievelijk op de eerste en tweede plaats wat betreft de defensieve ratings. In het klassement van toegestane punten finishte Boston als eerste (104,5 geïncasseerde punten/wedstrijd) en kwam Golden State als derde over de meet (105,5 geïncasseerde punten/wedstrijd). Het is de eerste keer sinds de finale van 1996 tussen de Chicago Bulls en de Seattle SuperSonics dat de beste verdedigende teams van het land op de affiche staan van de NBA Finals.

Worden het dan sowieso wedstrijden waarin de defensieve spelers de wet zullen dicteren? Zo ver zullen Stephen Curry, Jayson Tatum en Jordan Poole het niet laten komen. Maar het valt wel op dat geen enkele speler van de Celtics of de Warriors helemaal bovenaan staat in de nevenklassementen van gescoorde punten, rebounds, assists, steals en blocks.

Het thuisvoordeel van de Warriors zal wellicht doorslaggevend zijn. Indien het tot een beslissende Game 7 komt, zal Golden State vier keer thuis gespeeld hebben. Dat is geen onbelangrijk detail aangezien ze thuis hun negen duels in de play-offs wonnen. De Celtics trokken dan weer zeven keer aan het langste eind in hun negen uitwedstrijden.

De comeback kids

Golden State is na twee campagnes waarin het vooral tegen zijn eigen schaduw vocht terug van weggeweest. Twee seizoenen geleden sloten de Dubs het reguliere kampioenschap af op een troosteloze laatste plek in de Western Conference met het laagste winstpercentage (0.231) van de hele NBA. En vorig seizoen grepen de Warriors naast een play-offticket na twee nederlagen in de play-ins. En zo komt het dat het in 2019 opgeleverde Chase Center, de futuristische thuisbasis van de Warriors, voor het eerst gastheer zal spelen voor de NBA Finals.

Na de dynastie van Boston eind jaren vijftig tot begin jaren zestig, het verpletterende overwicht van de LA Lakers in de jaren tachtig en de dictatuur van de Chicago Bulls in de jaren negentig, regeert Curry met zijn Warriors met ijzeren hand over de NBA. Voor de franchise uit Californië is het intussen de zesde NBA finale in acht jaar. Maar vreemd genoeg werd Curry in dat tijdperk nooit verkozen tot MVP van de NBA Finals. Chef Curry moest die prijs laten aan zijn ploegmaats Andre Iguodala (2015) en Kevin Durant (2017 en 2018) en zijn rivalen LeBron James (2016) en Kawhi Leonard (2019). Zesde keer, goede keer dan maar?

123 versus 0

Boston was ontegensprekelijk de beste ploeg van 2022. Halfweg stond Boston nog in de middenmoot met een winstpercentage van 0.500, maar na een sterke eindspurt met 24 zeges in 30 wedstrijden, legde het beslag op de tweede plaats in de Eastern Conference na Miami Heat. De heropstanding van Boston na de jaarwisseling liep eigenlijk gelijk met de totale ontbolstering van Tatum. Van een zelfzuchtige speler ontpopte de small forward zich tot een altruïstische playmaker die zijn ploegmakkers in zijn show betrekt. Met een gemiddelde van 27 punten, 7 rebounds en 6 assists per wedstrijd mag Tatum zich een van de beste spelers in de play-offs noemen.

Na twee verloren Conference Finals in 2018 en 2020 is het voor Jayson Tatum en Jaylen Brown, de twee jonge All-Stars van de Celtics, wel tijd om te oogsten. Het is alvast een opsteker dat de Celtics hun kwelduivels Milwaukee Bucks, Miami Heat en Brooklyn Nets, de teams die hen de afgelopen drie seizoenen uit de NBA Finals hielden, afgelopen weken hardhandig op hun plaats hebben gezet in de play-offs. Bye bye Kevin Durant, Giannis Antetokounmpo en Jimmy Butler !

Maar het ontbreekt de basisvijf en de bankzitters van Boston duidelijk aan ervaring in dit stadium van de competitie. De kern van de Warriors heeft samen opgeteld 123 wedstrijden in de NBA Finals in de benen, terwijl geen enkele speler van Boston ooit een finale van dichtbij heeft gezien… Om zijn eerste NBA-titel te winnen sinds 2008 zullen de spierbundels van coach Ime Udoka alle schroom van zich af moeten gooien. Bij winst zal Boston (17 titels) trouwens haasje over met de Lakers (17 titels) in de algemene stand.

Het programma van de NBA Finals

02/06 Golden State Warriors – Boston Celtics (03.00 uur)
05/06 Golden State Warriors – Boston Celtics (02.00 uur)
08/06 Boston Celtics – Golden State Warriors (03.00 uur)
10/06 Boston Celtics – Golden State Warriors (03.00 uur)
13/06 Golden State Warriors – Boston Celtics (03.00 uur *)
16/06 Boston Celtics – Golden State Warriors (03.00 uur *)
19/06 Golden State Warriors – Boston Celtics (02.00 uur *)

*overbodig indien een ploeg de eerste vier wedstrijden wint

Total
0
Shares

Verhoogde noteringen BIJ BINGOAL  

Neem extra winsten via deze acties

ELKE DAG LEUKE CASINO-TOERNOOIEN 

Voor kleine en grote spelers in ons online casino.