NBA: Lakers van King James moeten Clippers en ploegen uit het oosten vrezen

De Lakers verdedigen hun NBA-titel zullen wellicht veel weerstand ondervinden van stadsgenoot LA Clippers.
LeBron James en de Lakers nemen het in hun eerste wedstrijd van het seizoen op tegen de Clippers.

Vliegende dunks, weerzinwekkende blocks, onwaarschijnlijke buzzershots, bloedmooie cheerleaders en melodieuze trashtalk. Welkom in de NBA! Tweeënhalve maand nadat de LA Lakers in een lege AdventHealth Arena in Florida de NBA Finals wonnen, geven de Brooklyn Nets en de Golden State Warriors om 1 uur ‘s nachts Belgische tijd de opworp van het nieuwe seizoen. De ploegen kregen amper tijd om zich voor te bereiden op het 75e NBA-seizoen, maar om een inkomstenverlies van een miljard dollar te vermijden moest het karavaan zich voor Kerstmis weer op gang trekken. Door Covid-19 zullen alle teams 72 in plaats van de gangbare 82 wedstrijden afwerken tijdens het reguliere seizoen en net als een paar maanden geleden pakt de NBA uit met een Play-in tournament voor de nummers zeven, acht, negen en tien van elke Conference.

LA Lakers en Boston Celtics staan op dit moment broederlijk naast elkaar in het all-time klassement met zeventien titels. Bij winst van de Lakers steken ze Boston Celtics voorbij en mogen ze zich voor het eerst sinds de jaren zestig de meest succesvolle franchise in de NBA noemen. Als de logica gerespecteerd wordt, zal deze editie dus een plekje krijgen in de geschiedenisboeken. Veroveren de Lakers opnieuw de Larry O’Brien NBA Championship Trophy? Pakken de Milwaukee Bucks hun eerste NBA-titel sinds 1971? Of zorgen de Golden State Warriors, de Dallas Mavericks of Philadelphia 76ers voor een verrassing van formaat?

Afspraak op Bingoal om basketbal weddenschappen aan te gaan op de meest beklijvende basketbalcompetitie ter wereld!

Broedermoord in LA?

LeBron James maakte vorig seizoen eigenhandig een einde aan een periode van tien jaar zonder prijs van de Lakers door gemiddeld 29,8 punten te scoren in de zes finalewedstrijden tegen Miami Heat. James wordt eind december 36 jaar, maar zijn honger lijkt nog lang niet gestild. In plaats van rustig te rentenieren op een of ander Californisch strand is King James vast van plan om de Lakers naar een tweede opeenvolgende titel te stuwen. LA Lakers een eenmansploeg noemen is wellicht overdreven, maar het heeft er wel alle schijn van. Enkel Anthony Davis komt qua talent een beetje in de buurt van James. Met de komst van Dennis Schröder, Montrezl Harrell en Marc Gasol zal coach Frank Vogel zijn twee sterspelers iets meer rust kunnen gunnen tijdens het reguliere seizoen.

De grootste bedreiging van de Lakers in het westen komt dit seizoen niet van de Golden State Warriors, die de NBA vijf jaar aan een stuk domineerden, maar wel van stadsgenoot LA Clippers. De Clippers zijn al een halve eeuw naarstig op zoek naar een Conference-finale en azen op revanche nadat ze vorig seizoen een van de grootste inzinkingen kregen in de geschiedenis van de NBA play-offs. Coach Tyronn Lue, in 2016 kampioen met de Cleveland Cavaliers, verving Doc Rivers en hij krijgt de moeilijke taak om de defensie te stabiliseren rond het speelse duo Kawhi LeonardPaul George. Indien dat lukt, staat er wellicht een broedermoord op de agenda in de straten van Los Angeles. Toeval of niet maar op de eerste speeldag staan de LA Clippers en LA Lakers meteen tegenover elkaar in het Staples Center.

Wie zijn de outsiders?

Brooklyn Nets, Milwaukee Bucks en Miami Heat zijn de namen die het vaakst terugkomen als outsider voor de titel. En vooral de Bucks worden in de rol van vrijbuiter geduwd na hun demonstratie van vorig seizoen in de reguliere competitie toen ze zich de beste ploeg toonden van de twee Conferences met 57 overwinningen en 17 nederlagen. Veel specialisten waren ervan overtuigd dat ze iedereen omver zouden blazen in de play-offs, maar het avontuur van de Bucks werd abrupt afgebroken door Miami Heat in de halve finales van de Eastern Conference. In theorie is topaankoop Jrue Holiday de perfecte aanvulling voor Giannis Antetokounmpo en Khris Middleton en in de komende weken zal blijken of dat trio de hoge verwachtingen kan inlossen.

Miami Heat is de regerende kampioen in de Eastern Conference en moest zich een paar maanden geleden in de NBA-finale tegen de Lakers pas in de zesde match gewonnen geven. Aan talent is er geen gebrek bij de Heats: coach Erik Poelstra beschikte al over een Kendrick Nunn, een Bam Adebayo en een Tyler Herro en mocht tijdens de draft de beloftevolle Precious Achiuwa aan zijn kern toevoegen. Alleen is de vraag of die verzameling jonge kerels niet ten onder zullen gaan aan de snelle opeenvolging van wedstrijden.

En dan zijn er nog de Brooklyn Nets die met Kevin Durant, Kyrie Irving, Deandre Jordan en Spencer Dinwiddie een geweldige line-up hebben. Voor de trainerstaf van de Nets, die vorig seizoen op de 7e plaats strandden in de Eastern Conference, zal het vooral zaak zijn om de oudjes Durant, Irving en Jordan zo lang mogelijk fit te houden.

Welke franchises worden de lucky losers?

Zelfs de meest optimistische Dub Nations, de bijnaam van de fans van Golden State Warriors, hebben er zich bij neergelegd dat hun team tot het einde zal moeten knokken om in de play-offs te geraken. Slechter doen dan vorig seizoen, toen ze afklokten op een dramatische winstpercentage van 0,231 en de zwakste franchise waren van de NBA, wordt wellicht moeilijk. Maar door het uitvallen van shooting guard Klay Thompson, die in november zijn achillespees afscheurde en niet meer in actie al komen in deze campagne, zullen de mannen van Steve Kerr zich opnieuw door het seizoen slepen. Het zag er nochtans goed uit: met Thompson, Stephen Curry, Draymond Green, Andrew Wiggins en James Wiseman, de nummer twee uit de Draft van 2020, hadden de Warriors een basisteam dat zo kon meestrijden voor de eerste vijf plaatsen in de Western Conference. Nu zal Kerr noodgedwongen Wiggins en Kelly Oubre als shooting guard moeten inzetten om de blessure van Thompson op te vangen.

Cleveland Cavaliers is nog zo’n team dat na jaren van dominantie helemaal in verval is geraakt. Van 2015 tot 2018 stond de franchise uit Ohio vier keer na elkaar in de finale van de NBA, maar nu mogen ze zich enkel optrekken aan het feit dat een toptalent als Darius Garland in de Rocket Mortgage FieldHouse-arena zal rondlopen. Andere gereputeerde franchises zoals de New York Knicks, die al zeven seizoen verstoken zijn van play-offs, de Detroit Pistons, de Sacramento Kings, de San Antonio Spurs en de Chicago Bulls mogen al blij zijn als ze in hun eigen Conference tiende eindigen.

Welke spelers moeten we in het oog houden?

Net als de voorbije jaren wordt het uitkijken naar de verrichtingen van toppers als LeBron James (LA Lakers), Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks), T.J. Warren (Indiana Pacers), Jimmy Butler (Miami Heat), Kawhi Leonard (LA Clippers), Stephen Curry (Golden State Warriors), James Harden (Houston Rockets), Nikola Jokic (Denver Nuggets), Trae Young (Atlanta Hawks), Donovan Mitchell (Utah Jazz), Luka Doncic (Dallas Mavericks) en Kevin Durant (Brooklyn Nets), enzovoort… Het zijn er eigenlijk te veel om op te sommen.

Maar de komende maanden zullen ook een aantal youngsters naar buiten treden. Denk maar aan de 20-jarige Zion Williamson, de eerste speler geboren in de jaren 2000 die door een NBA-ploeg gedraft werd. De small forward werd als een toekomstige superster geïntroduceerd in de NBA, maar hij werd in zijn debuutseizoen genekt door een zware meniscusblessure en de uitbraak van Covid-19. Williamson verloor ruim tien kilogram tijdens de voorbereiding en moet de New Orleans Pelicans voor het eerst in drie seizoenen naar de play-offs leiden.

Net als bij Williamson, die in 2019 eerste keuze was van de draft, zullen de verwachtingen rond de first pick van 2020 Anthony Edwards (Minnesota Timberwolves) hooggespannen zijn. Andere youngsters van wie veel verwacht worden zijn onder andere: Jamal Murray (Denver Nuggets), Tyler Herro (Miami Heat), Brandon Ingram (New Orleans Pelicans), LaMelo Ball (Charlotte Hornets) en Michael Porter Jr. (Denver Nuggets).

Programma:

22 december tot 4 maart: 1e helft regulier seizoen
5 tot 10 maart : All Star break
11 maart tot 16 mei : 2e helft regulier seizoen
18 mei tot 21 mei: Play-in tournament
22 mei tot 22 juli: play-offs

Total
0
Shares

VERHOODGE NOTERINGEN BIJ BINGOAL  

Neem extra winsten via deze acties

ELKE DAG LEUKE CASINO-TOERNOOIEN 

Voor kleine en grote spelers in ons online casino.