Rondt Djokovic zijn Grand Slam af?

Met zijn wijsvinger in de lucht viert Novak Djokovic een gewonnen punt op Wimbledon.
Novak Djokovic is momenteel de ongenaakbare nummer één in het mannentennis en kan op de US Open zijn Grand Slam vervolmaken.

Op 12 september, na de mannenfinale op de US Open, valt het doek over het grandslamseizoen 2021. Bij de mannen was er tot nu toe geen houden aan Novak Djokovic, die de Australian Open, Roland-Garros en Wimbledon won en amper drie sets weggaf in zijn drie finales. De weg naar een Grand Slam ligt wagenwijd open voor de 34-jarige Serviër. Bij de vrouwen wordt het event zoals vanouds een loterij. Want de drie vorige finales werden beslecht door zes verschillende speelsters. De US Open van dit jaar zal sowieso de geschiedenis ingaan als het eerste grandslamtoernooi sinds 1997 waarin wereldtoppers als Serena Williams, haar zus Venus Williams, Rafael Nadal én Roger Federer ontbreken. Wie is in staat om Djokovic af te stoppen in zijn queeste naar eeuwige roem? En kan Naomi Osaka een spectaculaire comeback maken na alle ellende van de voorbije maanden? Afspraak op Bingoal om te wedden op de US Open en geniet van alle andere tennis sportweddenschappen!   

It’s all about the money

De bal rolt al enkele dagen in het Flushing Meadows–Corona Park in Queens en op het einde van het toernooi zal de United States Tennis Association (USTA) een recordsom van 48,75 miljoen euro aan prijzengeld hebben uitgedeeld. Oftewel 2,5 miljoen euro meer dan in de vorige editie. Daarmee is de US Open het grandslamtoernooi met de grootste prijzenpot na de Australian Open (49,40 miljoen euro), maar voor Wimbledon (40,87 miljoen euro) en Roland-Garros (34,37 miljoen euro).

Het is trouwens zo dat het prijzengeld werd opgetrokken voor alle competities: gaande van de singletoernooien, de dubbeltoernooien, het gemengde dubbeltoernooi, het kwalificatietoernooi en de toernooien voor rolstoelgebruikers. Voor de Open Qualifying Tournament werd het bugdet zelfs met 66% verhoogd en elke deelnemer die de hoofdtabel haalt, mag een kleine 64.000 euro bijschrijven op zijn of haar rekening. Leuk detail: sinds 1973 worden de mannen en vrouwen op dezelfde manier vergoed voor hun deelname aan het legendarische Amerikaanse toernooi.

Servische recordjager

Een jaar geleden was het voor Djokovic even slikken toen hij in de achtste finales van de US Open tegen de Spanjaard Pablo Carreno Busta gediskwalificeerd werd nadat hij zijn frustraties had afgereageerd op een lijnrechter. Nole heeft dus iets goed te maken en kan puur op basis van cijfers de grootste tennisser aller tijden worden. Djokovic won in juni in Parijs zijn 20e Grand Slam en hij kwam daarmee op gelijke hoogte met Federer en Nadal. Hij heeft dus een overwinning nodig om alleen recordhouder te worden. Maar de 34-jarige Serviër staat vooral op het punt om in navolging van Donald Budge (1938) en Rod Laver (1962 en 1969) een Grand Slam te realiseren. Hij miste de kans om de zogenaamde Golden Slam te winnen. Dat wil zeggen: het olympisch tennistoernooi en alle grandslamtoernooien in hetzelfde kalenderjaar winnen. Steffi Graf is de enige die er in 1988 in slaagde om dat exploot voor elkaar te krijgen.

Dominic Thiem, Borna Ćorić, Stanislas Wawrinka, Nadal en Federer zijn de grote afwezigheden in het mannentoernooi. Vooral het ontbreken van titelhouder Thiem, die herstelt van een polsblessure, is een fameuze opdoffer voor het toernooi. Alle druk ligt dus bij Daniil Medvedev en Alexander Zverev, de winnaars van respectievelijk de Cincinnati Masters en de Canadian Open. Maar er wordt vooral veel verwacht van Zverev, die olympisch gouden won in Japan door in de halve finales Djokovic te kloppen.

Straffe comeback?

Het jaar 2021 kon niet beter beginnen voor Osaka: ze won de Australian Open en haalde zo haar vierde Grand Slam binnen. Daarna raakte de Japanse verzeild in een paar extrasportieve polemieken die zware doorwogen op haar prestaties. Eind mei trok ze zich terug uit Roland-Garros wegens mentale problemen, ze stuurde haar kat naar Wimbledon en in Tokio ging ze er in de derde ronde uit tegen Markéta Vondroušová, die uiteindelijk zilver won.

Osaka gaat in het USTA Billie Jean King National Tennis Center op zoek naar haar derde titel op de US Open. Wat haar een plaats in de top vijftien zou opleveren naast haar landgenotes Juliette Atkinson, Mary Browne, Margaret Osborne duPont, Maureen Connoly en Kim Clijsters. Osaka neemt het in de eerste ronde op tegen Marie Bouzková en daarna zal in haar tabelhelft komaf moeten maken met Aryna Sabelenka, Barbora Krejčíková, de winnares van Roland-Garros, en Elina Svitolina.

Waar zijn de Belgen?

Bij de mannen was David Goffin (ATP 30) de enige Belg die rechtstreeks geplaatst was voor het hoofdtoernooi. Maar hoe fit is de Luikenaar? Hij moest door blessures een kruis maken over Wimbledon en de Olympische Spelen en vorige week gaf hij ook forfait voor de Winston-Salem Open, het laatste voorbereidingstoernooi op de US Open. Met Michael McDonald (ATP 60) kreeg Goffin een haalbare kaart voorgeschoteld, maar in een eventuele tweede ronde volgt er een ontmoeting met Kei Nishikori (ATP 55) en daarna wacht er een topduel met Djokovic.  

De kompanen van Goffin sneuvelden één voor één in het kwalificatietoernooi. Kimmer Coppejans (ATP 210) werd al in zijn eerste match van de mat gespeeld door Alex Molcan (6-3, 6-3) terwijl Ruben Bemelmans (ATP 224) in de laatste ronde verloor van Maxime Cressy (4-6, 6-2, 7-5). De Belgische revelatie Zizou Bergs (ATP 200), die een jaar geleden nog op plaats 520 stond en voor het eerst deelnam aan de kwalificaties van een major, werd in de tweede voorronde uitgeschakeld door Maximilian Marterer (6-4, 6-4).

Alyson Van Uytvanck en Elise Mertens moeten bij de vrouwen de Belgische eer verdedigen na de uitschakelingen van Greetje Minnen (WTA 103), Maryna Zanevska (WTA 113), Ysaline Bonaventure (WTA 129) Marie Benoit (WTA 251)in het kwalificatietoernooi.

Total
0
Shares

VERHOODGE NOTERINGEN BIJ BINGOAL  

Neem extra winsten via deze acties

ELKE DAG LEUKE CASINO-TOERNOOIEN 

Voor kleine en grote spelers in ons online casino.