Egypte, Kameroen of Algerije grootste kanshebbers om Afrika Cup in de wacht te slepen

Mohamed Salah trapt naar doel in een Afrika Cup-wedstrijd in 2019.
Mohamed Salah moet Egypte naar de eindzege leiden in de Afrika Cup 2021 die zondag van start gaat in gastland Kameroen.

Afrika zal de komende vier weken dansen op het ritme van de 33e Afrika Cup. De blunderende doelmannen, de vliegende tackles, de dorre velden en de aftandse stadions behoren tot het verleden. Het grootste voetbalfeest op het Afrikaanse continent moet al lang niet meer onderdoen voor het EK of de Copa América en het is voor clubs en scouts het ideale event om nieuw voetbaltalent te ontdekken.

De spelers van thuisland Kameroen zullen in het zoektocht naar eeuwige roem moeten afrekenen met titelverdediger Algerije, Tunesië, Nigeria, Egypte en Marokko. Kan het Algerije van aanvoerder Riyad Mahrez zijn titel behouden? En zal Mohamed Salah eindelijk schitteren op de Afrika Cup? Afspraak op Bingoal om te wedden op de Afrika Cup 2021 en geniet van alle andere voetbal sportweddenschappen!     

Kafka in Afrika

De organisatie van de Afrika Cup 2021 was een zware bevalling voor Kameroen. In 2014 werden de edities van 2019, 2021 en 2023 toegekend aan respectievelijk Kameroen, Ivoorkust en Guinee. Vier jaar later moest Kameroen om uiteenlopende redenen ‘zijn’ toernooi afgeven, maar het kreeg er de editie van 2021 voor in de plaats. Daar stopt het verhaal echter niet: oorspronkelijk moest het event plaatsvinden in juni en juli 2021, maar door de ongunstige weersomstandigheden werd het verplaatst naar januari en februari 2021. Corona maakte intussen zijn rentree en uiteindelijk werd de competitie verplaatst naar begin dit jaar. Om commerciële redenen wordt in de officiële communicatie wel de originele naam Afrika Cup 2021 behouden.

Sinds de formatwijziging van 16 naar 24 ploegen in 2019 vierden Madagaskar, Mauritanië en Burundi hun debuut in de Afrika Cup en dit jaar zullen Gambia en de Comoren voor het eerstop het grootste Afrikaanse podium te zien zijn.

Ontembare thuisploeg?

Elf keer mocht het thuisland de beker in de lucht steken, maar sinds de overwinning van Egypte in 2006 tegen Ivoorkust (0-0, 4-2 na strafschoppen) heeft geen enkele gastheer van het thuisvoordeel kunnen profiteren. Kameroenwil die statistiek ombuigen en het krijgt hiervoor zelfs hulp van bovenaf. Om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, vond de overheid er namelijk niets beter op dan de andere teams te benadelen. Bij wedstrijden van Kameroen mag het stadion namelijk voor 80% gevuld worden, maar bij alle andere duels zal er slechts 60% van de maximumcapaciteit gebruikt mogen worden. Het zal niemand verbazen mochten de Ontembare Leeuwen op een gegeven moment profiteren van die ietwat speciale uitzonderingsmaatregel.

Of Kameroen zijn opdracht tot een goed einde kan brengen, is een andere vraag. In principe moet Kameroen met de vingers in de neus eerste eindigen in zijn groep met Ethiopië, Burkina Faso en Kaapverdië. Maar Antonio Conceiçao, de Portugese bondscoach van Kameroen, legde zichzelf veel druk op door aan te geven dat hij minstens de finale moet halen met zijn team. Met keeper André Onana (Ajax) en aanvallers Vincent Aboubacar (Al Nassr), Eric Maxim Choupo-Moting (Bayern München), Karl Toko Ekambi (Lyon) en Clinton N’Jie (Dynamo Moskou) hebben de Kameroeners zowel in doel als voorin veel talent lopen, maar in de verdediging en op het middenveld zijn de concurrenten veel beter gewapend. Misschien kan Samuel Eto’o, die onlangs werd verkozen tot voorzitter van de Kameroense voetbalbond, de juiste woorden vinden om zijn landgenoten boven zichzelf te laten uitstijgen.

Heersen de farao’s?

Met een beetje overdrijving zou je kunnen zeggen dat een Afrika Cup zonder Egypte zijn doel voorbij zou schieten. Egypte is recordhouder wat betreft het aantal toernooizeges (7) en het heeft nog een aantal indrukwekkende records op zijn palmares staan. De Farao’s namen het vaakst deel aan het toernooi (24), ze behaalden de meeste overwinningen (57), ze scoorden het meeste doelpunten (164) en ze bleven het langst ongeslagen in de competitie (24). Maar de laatste keer dat ze het toernooi wonnen, dateert van 2010. Op zes spelers na is de kern van bondscoach Carlos Queiroz samengesteld uit spelers die actief zij in de Egyptische Premier League. En de hoop van de hele natie rust op de schouders van Salah, die met Egypte drie keer naast een deelname greep in 2012, 2013 en 2015en in de edities van 2017 en 2019 slechts vier keer scoorde in tien duels. Kan Salah Egypte deze keer wel naar de titel leiden?

Twee op een rij voor Algerije?

Eigenlijk staat Algerije er veel beter voor dan Egypte. De Algerijnen zijn al 40 matchen ongeslagen en ze wonnen half december nog de Arab Nations Cup door Tunesië met 2-0 te kloppen. De ruggengraat van het elftal wordt gevormd door Aïssa Mandi (Villarreal), Ramy Bensebaini (Borussia Mönchengladbach), Sofiane Feghouli (Galatasaray) en Ismaël Bennacer (AC Milan) en voorin zijn Islam Slimani (Lyon), Riyad Mahrez, Yacine Brahimi (Al-Rayyan) en Youcef Belaïli (zonder club) een garantie op doelpunten.

Senegal, dat met zijn 20e plaats het hoogst geplaatste Afrikaans land is op de FIFA-ranking, wordt elke keer tot het kransje favorieten gerekend maar het wil maar niet lukken op de Afrika Cup. In 15 deelnames geraakten de Senegalezen niet verder dan twee verloren finales tegen Kameroen (2002) en Algerije (2019). Voor de gouden generatie van Kalidou Koulibaly, Cheikhou Kouyaté en sterspeler Sadio Mané wordt het dringend tijd om een prijs te winnen. Tot slot moeten Marokko, Ghana en Nigeria in staat zijn om lang mee te draaien in het toernooi.

De Belgische brigade

De Ligue 1 moet het doen zonder 52 Afrikaanse internationals en het is daarmee de hardst getroffen competitie in Europa. Vooral Metz, dat zeven spelers mist, zal het de komende weken hard te verduren krijgen in de strijd tegen degradatie. De Premier League vaardigt 31 Afrika Cup-gangers af, de Serie A wuifde 22 spelers uit, waaronder smaakmakers Victor Osimhen (Napoli), Kalidou Koulibaly (Napoli) en Franck Kessié (AC Milan), en in de Bundesliga ontbreken in totaal 10 spelers.

En de Jupiler Pro League? Onze competitie is zoals gewoonlijk één van de hofleveranciers van de Afrika Cup. In totaal kregen 25 spelers van 14 verschillende clubs een oproepingsbrief – enkel Club Brugge, Union, Zulte Waregem en Cercle Brugge zagen niemand vertrekken. Standard mist Selim Amallah (Marokko), Moussa Sissako (Mali), Collins Fai (Kameroen), Abdoul Tapsoba (Burkina Faso) en Hamza Rafia (Tunesië) terwijl Gent de afwezigheid van Michael Ngadeu (Kameroen), Tarik Tissoudali (Marokko) en Sulayman Marreh (Gambia) zal moeten opvangen. Kortrijk mist zijn topschutter Faïz Selemani die met de Comoren een poule met Marokko, Ghana en Gabon moet overleven.

Het programma

09/01 Openingswedstrijd Kameroen – Burkina Faso

09/01 – 20/01 Groepswedstrijden

23/01 – 25/01 Zestiende finales

29/01 – 30/01 Kwartfinales

02/02 – 03/02 Halve finales

06/01 Kleine finale (Stade Ahmadou Ahidjo in Yaoundé, 17 uur)

06/01 Finale (Stade d’Olembé inYaoundé, 20 uur)

Total
0
Shares

Verhoogde noteringen BIJ BINGOAL  

Neem extra winsten via deze acties

ELKE DAG LEUKE CASINO-TOERNOOIEN 

Voor kleine en grote spelers in ons online casino.