Australian Open maakt zich op voor gigantische show van thuisspeler Kyrgios

Nick Kyrgios spreidt zijn armen bij een verloren punt.
De Australische publiekslieveling Nick Kyrgios heeft zichzelf uitgeroepen tot een van de favorieten op de Australian Open. Kan de bad boy van het mannencircuit het ook waarmaken?

Het internationale tenniskaravaan trekt zich weer op gang en streek begin deze maand neer in Nieuw-Zeeland en in alle uithoeken van Australië. Maar de eerste grote afspraak van het seizoen is zonder meer de Australian Open in Melbourne. Om uiteenlopende redenen zullen absolute sterren als Naomi Osaka, Carlos Alcaraz, Venus Williams op het appel ontbreken. Tel daar de afwezigheid op van Ashleigh Barty, Serena Williams en Roger Federer, die allemaal met pensioen gingen, en dan weet je dat het toernooi aan star quality heeft ingeboet. Maar de terugkeer van Novak Djokovic zal veel goedmaken.

Aan Belgische zijde haalden David Goffin (ATP-53), Zizou Bergs (ATP-131), Elise Mertens (WTA-29), Alison Van Uytvanck (WTA-72), Maryna Zanevska (WTA-81) en Ysaline Bonaventure (WTA-95) de hoofdtabel in Melbourne. Aangezien de vrouwen een pittige loting voorgeschoteld kregen, wordt vooral van Goffin en Bergs verwacht dat ze iets forceren tijdens het toernooi. Afspraak op Bingoal om te wedden op de Australian Open en geniet van alle andere tennis weddenschappen.

Leve de koning!

De koning van de Australian Open is weer in het land. Want na zijn controversiële uitzetting vorig jaar zit Djokovic opnieuw op zijn troon in Melbourne. Djokovic heeft maar een missie: zijn criticasters lik op stuk geven door een tiende eindoverwinning te pakken op het grandslamtoernooi van het seizoen. Hij zou daarmee op gelijke hoogte komen met zijn grote rivaal Rafael Nadal die aan 22 grandslamoverwinningen zit. Bij afwezigheid van Djokovic in 2022 was het net Nadal die voor de tweede keer de Australian Open won. Toeval, of net niet, maar Djokovic en Nadal kunnen elkaar pas in de finale ontmoeten want ze zitten niet in dezelfde tabelhelft. Dit toernooi zou wel eens de geschiedenis kunnen ingaan als het moment van de machtsoverdracht tussen Nadal en Djokovic.  

In tegenstelling tot andere belangrijke reekshoofden kreeg Djokovic een vrij makkelijke loting. In de eerste ronde ontmoet hij de Spanjaard Roberto Carballes Baena (ATP-75) en zijn zwaarste tegenstander volgt pas in de vierde ronde met een duel tegen Pablo Carreño Busta (ATP-14). Anderen hadden minder geluk. Rafael Nadal – Jack Draper, Andrey Rublev – Dominc Thiem en Matteo Berrettini – Andy Murray zijn namelijke stevige affiches die de eerste ronde van het toernooi kleur zullen geven. In de derde ronde springt het potentiële duel tussen Nick Kyrgios en Holger Rune eruit.

Bad boy for life

Haal de popcorn maar uit de keukenkast, want Kyrgios heeft zijn zinnen gezet op de Australian Open. De man die niet zo lang geleden louter op de courts verscheen om de toeschouwers te entertainen, beseft dat hij op een leeftijd is gekomen waarop hij zijn talent moet verzilveren. En uiteraard wil hij voor eigen volk de nul uitwissen en voor het eerst een grandslamtoernooi winnen. Iedereen mag het trouwens weten: bij winst van zijn eerste grandslamtoernooi – in Australië of elders – zal hij zijn rackets meteen definitief opbergen.

Maar hoe realistisch zijn de winstkansen van Kyrgios in Melbourne? Indien we afgaan op 2022 – het beste tennisjaar uit zijn carrière – dan is de Australische publiekslieveling niet kansloos. De bad boy van het ATP-circuit haalde de finale op Wimbledon, speelde de kwartfinales op de US Open en won de Washington Open. In het dubbelspel pakte hij drie tornooizeges: de Australian Open, de Atlanta Open en de Washington Open. Als Kyrgios voort kan bouwen op zijn knalseizoen van 2022, dan mogen de tennisgekke Australiërs zich nu al in de handen wrijven.

Onthoofd vrouwentoernooi

Krijgen we binnen twee weken voor de tiende keer in vijftien edities een andere winnares? De waslijst aan afwezigheden doet alvast vermoeden van wel. Ashleigh Barty en Serena Williams, de zevenvoudige laureate in Melbourne, trokken de stekker uit hun tenniscarrière. Venus Williams moet verstek geven wegens een blessure en mist zo haar 22e opeenvolgende deelname aan het toernooi. Naomi Osaka en Angelique Kerber gaven forfait wegens zwangerschap, terwijl Simona Halep een dopingschorsing uitzit.

En dan zijn er nog een pak speelsters die met kleine blessures en veel vraagtekens aan het toernooi beginnen. Denk maar aan Iga Swiatek en Emma Raducanu. Jessica Pegula en Coco Gauf zitten in de tabelhelft van Swiatek en kunnen optimaal profiteren van de lichamelijke kwaaltjes van de nummer één in het vrouwentennis. In het andere gedeelte moeten de topreekshoofden Ons Jabeur, Caroline Garcia en Aryna Sabalenka zonder kleerscheuren de eerste speelweek overleven.

De belangrijkste events op de WTA-kalender

16 – 29/01: Australian Open

19 – 25/02: Dubai Tennis Championships

06 – 13/03: Indian Wells Open

20 – 27/03: Miami Open

24/04 – 01/05: Madrid Open

08 – 15/05: Italian Open

28/05 – 11/06: French Open

03 – 16/07: Wimbledon

07 – 13/08: Canadian Open

13 – 20/08: Cincinnati Open

28/08 – 10/09: US Open

Datum nog niet bekend: WTA Finals

De belangrijkste events op de ATP-kalender

16 – 29/01: Australian Open

06 – 13/03: Indian Wells Masters

20 – 27/03: Miami Open

10 – 16/04: Monte-Carlo Masters

24/04 – 01/05: Madrid Open

08 – 05/05: Italian Open

28/05 – 11/06: French Open

03 – 16/07: Wimbledon

07 – 13/08: Canadian Open

13 – 20/08: Cincinnati Masters

28/08 – 10/09: US Open

02 – 09/10: Shanghai Masters

30/10 – 05/11: Paris Masters

12 – 19/11: ATP Finals

Total
0
Shares

Verhoogde noteringen BIJ BINGOAL  

Neem extra winsten via deze acties

ELKE DAG LEUKE CASINO-TOERNOOIEN 

Voor kleine en grote spelers in ons online casino.