Red Lions hebben twee zeges nodig tegen Frankrijk om in de titelrace te blijven in de FIH Pro League

De Red Lions houden een peptalk voor de wedstrijd tegen Spanje.
De Red Lions spelen dit weekend twee keer tegen Frankrijk en ze hebben geen recht op een misstap willen ze hun titel verlengen in de FIH Pro League.

De derde editie van de FIH Pro League nadert zijn ontknoping en ten laatste eind juni weten we welk land een van de meest prestigieuze prijzen in de hockeywereld op zijn palmares mag zetten. India voert voorlopig het klassement aan, maar dankzij de vijf punten die ze vorig week claimden tegen Spanje (3-3 gelijkspel en 5-1 winst) zitten de Red Lions nog in de race om hun tweede opeenvolgende titel te pakken in de FIH Pro League. Omdat sommige landen nog meer dan een handvol wedstrijden moeten inhalen, is het op dit moment moeilijk te voorspellen wie binnen een maand als winnaar uit de competitie zal komen. Afspraak op Bingoal om te wedden op de FIH Pro League en geniet ook van alle andere hockey weddenschappen.

FIH Pro League: een kennismaking

De FIH Pro League is een competitie tussen de negen beste landenteams ter wereld en is eigenlijk een samensmelting van de Champions Trophy en de Hockey World League. De eerste editie werd in 2019 gelanceerd en alle deelnemende landen krijgen tot 2023 automatisch startrecht voor het toernooi. Vanaf volgend jaar degradeert de laatste in de stand naar een lager echelon en wordt die plaats ingenomen door de winnaar van de toekomstige FIH Nations Cup. Een niet onbelangrijk detail: de FIH Pro League dient ook als kwalificatietoernooi voor het eerstvolgende WK hockey of voor het eerstvolgende olympische toernooi.


Om het aantal verplaatsingen tot een minimum te beperken, werd beslist om een beurtrol in te voeren in het toernooi. Het komt erop neer dat ploeg A twee keer na elkaar tegen ploeg B speelt in een tijdspanne van enkele dagen en dat het thuisvoordeel wordt omgedraaid in de volgende campagne. De Red Lions speelden dit seizoen twee keer in Amstelveen tegen Nederland en komend seizoen wordt de Derby der Lage Landen dus in België afgewerkt.

Vorig seizoen moest de competitie vroegtijdig stopgezet worden door het coronavirus, waarna de Red Lions tot winnaar uitgeroepen werden op basis van het behaalde puntenpercentage (76,2%). De zware 0-4 nederlaag tegen Nederland deed er zelfs niet meer toe. Aangezien de situatie zich genormaliseerd heeft, is een herhaling van zo’n scenario deze keer uitgesloten.

Vliegende start


Hoewel het klassement anders doet vermoeden, zijn de Red Lions de te kloppen ploeg in de FIH Pro League. België is namelijk de regerende olympische kampioen (2021), de regerende wereldkampioen (2018) en het verdedigt ook zijn titel in de FIH Pro League (2021). Na hun triomf op de Olympische Spelen in Tokio afgelopen zomer namen de Belgen in oktober een vliegende start in het toernooi met twee zeges tegen Duitsland (6-1 en 5-3) in Ukkel. Daarna bleven de manschappen van bondscoach Michel van den Heuvel steken op twee overwinningen in zes duels en daardoor moeten ze een achterstand van maar liefst 12 punten goedmaken op leider India. Het is wel zo dat de Red Lions vier matchen minder gespeeld hebben dan India en dat ze in deze campagne de Indiërs twee keer thuis mogen bekampen.

Tegen Frankrijk, dat momenteel op een zevende plaats bengelt, heeft België twee zeges nodig om op te rukken naar de vierde plek. In die dubbele confrontatie met Frankrijk zal België opnieuw kunnen rekenen op de doelpunten van rasaanvaller Tom Boon, die aan 124 internationale doelpunten zit en vorig weekend nog een hattrick scoorde tegen Spanje. Daarnaast valt het op dat de Belgische verdediging amper iets weggeeft. Doelmannen Vincent Vanasch en Loic Van Doren incasseerden gemiddeld 1,75 doelpunten per wedstrijd en ze hebben daarmee de op een na beste verdediging van de competitie. Enkel Nederland, dat 1,5 tegendoelpunten per wedstrijd toestond, presteerde nog beter dan de Belgen. De Red Lions doen voor de derde keer op rij mee voor de hoofdprijs in de FIH Pro League, maar zal de neus voor doelpunten van Boon en de defensieve stabiliteit voldoende zijn om de eerste plaats te veroveren?

Wie maakt nog kans op de eindzege?


Naast België zijn Nederland en India de twee grootste kanshebbers op eindwinst in de FIH Pro League. Door omstandigheden kwam Nederland tot op heden maar zes keer in actie en dat heeft tot gevolg dat ze een serieuze inhaalrace moeten maken. In een periode van drie weken (1 tot 26 juni) zal Oranje liefst tien wedstrijden moeten afhaspelen en acht daarvan zijn tegen teams uit de top vier. De sleutelwedstrijden voor onze noorderburen worden wellicht die tegen koploper India op 18 en 19 juni.


India heeft zijn leiderspositie zeker niet gestolen en het kan al een optie nemen op toernooiwinst indien het België klopt op 11 en 12 juni. De Indiërs zijn met 54 doelpunten veruit de best scorende ploeg van de competitie – Duitsland volgt al op ruime afstand met 34 stuks – en het offensieve spektakel werd de voorbije maanden verzorgd door Harmanpreet Singh die zestien keer de puck over de lijn kreeg. Singh, vorig seizoen uitgeroepen tot beste speler van de wereld, moet niet meer achterom kijken want zijn eerste achtervolger Nick Bandurak (Engeland) scoorde slechts zeven doelpunten.

Het programma van de Red Lions

28/05 België – Frankrijk (Antwerpen)
29/05 België – Frankrijk (Antwerpen)
07/06 België – Zuid-Afrika (Antwerpen)
08/06 België – Zuid-Afrika (Antwerpen)
11/06 België – India (Antwerpen)
12/06 België – India (Antwerpen)
18/06 Engeland – België (Londen)
19/06 Engeland – België (Londen)

Total
0
Shares

Verhoogde noteringen BIJ BINGOAL  

Neem extra winsten via deze acties

ELKE DAG LEUKE CASINO-TOERNOOIEN 

Voor kleine en grote spelers in ons online casino.